Hello to you, and thanks for stopping by :) 

I’m Melanie, a French-Canadian industrial designer, born and raised in Quebec City. I'm Mister T's wife, an outspoken engineer—my most honest critic—and mom of two, full of life, funny little boys.

I started to blog in French in 2010, when we moved to Ontario, Canada, to keep my friends and family updated, and honestly, a bit as a therapy. By the end of 2011, I was ready for my new adventure: to open my online shop of handmade goods based on my photography, printed on fabric. I've added the blog portion to the website in early 2012 to support my creative endeavor—and also as a way to improve my English, ha! In Spring 2012, Mister T found a job in California and since we're here, I post pictures of places we discover and talk a little bit about our expat experience (I wish I write more about that, there is so much to say!).

I recently came back to my calling and now run Lemonee on the Hills, a business based on my love of the outdoors and product design. It's literally about Bringing the Great Outdoors In! Come and visit me there!

If you're curious about my background and my professional experience, read below.

Allô, et merci d’être ici :) 

Je m'appelle Mélanie. Je suis designer industriel franco-canadienne, de la ville de Québec. Je suis mariée à Monsieur T, ingénieur--et mon plus honnête critique--et mère de deux jeunes comiques garçons, plein de vie.

J'ai commencé a écrire un blog en français en 2010, lorsqu'on a quitté le Québec, pour tenir ma famille et mes amis au courant de notre nouvelle vie, et aussi un peu comme une thérapie. Vers la fin de 2011, j'étais prête à commencer une nouvelle aventure: j'ouvrais une nouvelle boutique en ligne de produits faits main, basés sur mes photos imprimées sur tissu. J'ai ajouté la portion blog au début de 2012 pour supporter ma nouvelle entreprise et aussi pour améliorer mon anglais, ha-ha! Au printemps 2012, Monsieur T s'est fait embauché par une compagnie en Californie et depuis que je suis ici, je publie des photos et articles sur ce que l'on découvre, ainsi que sur notre expérience d'expatriés (j'aimerais écrire plus à ce sujet, il y a tant a dire).

Je suis récemment revenue à mes amours en créant Lemonee on the Hills, une entreprise fondée sur ma passion des paysages et du design de produit. Lemonee on the Hills c'est littéralement d'intégrer le plein air dans notre quotidien! Venez m'y retrouver!

Si vous êtes curieux d'en savoir plus sur mon passé professionnel et mon expérience, poursuivez votre lecture au bas de cette page. 

Where I'm from

I was born and raised in Quebec City, which is in the French-speaking Canadian province of Quebec. My father is an entrepreneur and comes from a rural environment. He’s a very hard worker, factual and pragmatic man. My mother worked in a hospital before deciding to be a stay-at-home mom. She went back to school in her forties and she's worked since then. She’s human-centered and very socially outgoing. Both my parents are creative people in their own way.

School

I graduated from the Cegep de Ste-Foy in Quebec City with a degree in Industrial Design, and from the Université du Québec à Montréal (UQAM) with a BA in Environmental Design. At that time Industrial Design felt like the best career I could choose because the profession is a mix of creativity, business and pragmatism.

Work

Over the last 20+ years I have focused my talents on working in the electronics and consumer goods manufacturing industries mostly as an industrial designer. I also did kitchen design, in-house product and graphic design for manufacturers and then I have freelanced until in 2005 I co-founded a design firm with a friend. We offered industrial design services, graphic design services and interior design services. Our studio and its fully functional kitchen was also host to cooking classes that became very popular in Quebec City. With my associate, I ran the company for almost 5 years during which we financed the company, designed and remodeled two different offices, managed a team of 5 employees and traveled around the world for clients and to stay ahead of the trends.

After moving to Ontario, I worked as a freelance industrial designer and artistic director for a start up doing robotic surgery. At the same time, I created a handmade line of home goods that I sold online. We lived in Ontario for two years and moved to Northern California in 2012. My work situation came to a hiatus with this cross country move. Since it was very hard for me to obtain a working visa, I focused my energy on transitioning to a SAHM and used some of my free time to polish my photography skills. When we finally got our Green Card in 2016, I was able to resume work. I started Lemonee on the Hills and since then, I take great pride and pleasure at growing my company and expanding my skills.

Have a look at my work section!

D’où je viens

Je suis née et ai grandi dans la ville de Québec, dans la province francophone qu'est Québec. Mon père est un entrepreneur et provient d'un milieu rural. C'est un homme qui travaille fort, cartésien et très organisé. Ma mère travaillait dans un hôpital juste avant de décider d’être maman à la maison. Elle est retournée sur les bancs d’école dans la quarantaine et elle est retournée sur le marché du travail depuis. Elle est une personne très sociable et centrée sur l'humain. Mes parents sont tous deux des personnes créatives, chacun a leur façon. 

Éducation

J'ai fait des études en techniques de design industriel au Cégep de Ste-Foy à Québec, et un Bac en Design de l'environnement à l’Université du Québec à Montréal. A cette époque, le design industriel me semblait la meilleure carrière que je pouvais choisir, en ce qu'elle allie créativité, pragmatisme et entrepreneuriat.

Carrière

Au courant des 20 dernières années, j'ai ciblé mes efforts dans le milieu des entreprises en électronique et des manufacturiers de biens de consommations en tant que design industriel, entre autres. J'ai aussi été designer cuisiniste, ensuite designer industriel et graphique à l'interne d'une compagnie manufacturière, pour ensuite offrir mes services en tant que travailleur autonome. En 2005 j'ai co-fondé une entreprise avec une amie, où nous offrions design de produits, design graphique et design d'intérieur. Notre studio, comprenant une cuisine complète et fonctionnelle, a été l'hôte de cours de cuisines qui sont devenus populaires à Québec. Avec mon associée, j'ai dirigé l'entreprise pendant près de 5 ans, durant lesquelles nous avons financé l'entreprise, conçu et aménagé deux différents espaces de bureaux, géré une équipe de 5 employés et voyagé à travers le monde pour des clients ainsi que pour se tenir au-devant des tendances. 

Pendant nos deux années en Ontario, j'ai été travailleure autonome pour une entreprise en démarrage dans le domaine de la chirurgie robotisée. En parallèle, j'ai crée et vendu sur le web une ligne de produits pour la maison faits à la main. En 2012 nous sommes déménagés en Californie et comme il m'était difficile d'obtenir un visa de travail, j'ai porté mon énergie à être maman à la maison à temps plein, tout en continuant de développer mes compétences de photographe. Lorsque nous avons finalement obtenu notre résidence permanente en 2016, j'ai pu reprendre mes activités de travail. J'ai démarré Lemonee on the Hills et depuis, je prends plaisir à faire grandir l'entreprise tout en continuant mon éducation et développement professionnel. 

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