What is Industrial Design?

So, you're here wondering what exactly is industrial design? Please read on: industrial design is often a misunderstood profession. As an industrial designer, I frequently have to explain what I do for a living and I’m often confused with other types of designers, such as interior designers, decorators or graphic designers. As a good start toward explaining industrial design, I would recommend visiting this website: 
http://www.industrialdesignhistory.com/ and this website: http://www.idsa.org/ or you might prefer simply to read this excerpt from the IDSA website below.

Over the course of my professional life, I have studied industrial design, architecture, interior design and urban planning. Throughout the years, I've turned my hand to other types of designs, including graphic design, but my main expertise remains in industrial design.

Design is a BIG Category

The first thing you need to know about design is that it’s a huge category with a number of definitions.

There are many ways to categorize the field of design. Organizing it by design jobs is the way we have framed it here. It’s not perfect, but it is a good starting place:

  1. People who design things like cars, bikes, furniture, tools and equipment, computers, medical devices, housewares and toys. They are called industrial designers.
  2. People who design the clothes and fabrics you see in stores. They are generally called fashion designers or textile designers.
  3. People who design spaces and places you live in, work in, eat in and play in. Urban planners design cities and big development projects. Landscape architects design outdoor environments like neighborhoods and parks. Architects design buildings of all types, and interior designers design the look and feel and details of spaces inside the buildings, usually in collaboration with architects.
  4. People who design the graphics that you see in websites, computer apps, magazines, books, packaging, signs, etc. They are called graphic designers, communication designers and interaction designers.
  5. People who design service experiences for other people, such as the way you experience a ride in a theme park, the way you experience a hospital emergency room, or the way an online store helps you to compare options, rate favorites, make purchases and check-out. These people are called service designers or user experience (UX) designers.

What Designers Do

The second thing to know about design is what designers do. Looking at what a designer does from a process perspective, designers:

  • Help define the problem they are solving by researching and learning about the people who use the product or service, their needs and goals.
  • Brainstorm and create lots of possible ways to solve the problem.
  • Sketch, illustrate, diagram or find another way to communicate their ideas visually (as well as verbally).
  • Build prototypes to see if their ideas work. They might be rough models made from stuff lying around the house or office; nice graphics printed from your computer; storyboards like in comic books, describing the way something happens; computer models or animations; or fancy hand-built or machine-built models.
  • Test their ideas among the people the design is meant to serve to find out whether they like it and to explore any ways in which it could be improved.
  • Refine their design until it is ready to be developed further, sometimes working with engineering specialists, manufacturing specialists or business specialists.

You might have heard about "Design Thinking" and wonder why more people involved in the product development process talk about it? Design thinking is a mindset that takes a human-centered, design-based approach to help organizations innovate . To learn more about it, I invite you to visit IDEO's, an global award-winning design firm, website page here

There is more to say about industrial design but I think I covered the basic ground. If you want to know how I could get involved in your project, don’t hesitate to contact me

Qu'est-ce que le design industriel?

Vous voici donc ici à vous demander ce qu'est exactement le design industriel? Eh bien, poursuivez votre lecture : le design industriel est souvent une profession mal comprise. En tant que designer industrielle, je dois souvent expliquer ce que je fais et on confond souvent mon travail avec celui d'autres designers, comme les architectes d'intérieur, designers d’intérieur ou encore les designers graphiques. Comme bon point de départ pour expliquer le design industriel, je vous recommanderais de visiter ce site web : http://www.industrialdesignhistory.com/ et cet autre site web : http://www.idsa.org/ ; ou encore, vous préférerez peut-être simplement lire l’extrait du site web de l'IDSA qui figure ci-dessous.

Au cours de ma vie professionnelle, j'ai étudié le design industriel, l'architecture, le design d'intérieur et l'urbanisme. Au fil des années, j'ai été amené à toucher à d'autres types de design, dont le design graphique, mais ma spécialisation principale demeure le design industriel.

Le design est une GRANDE catégorie

La première chose que vous devez savoir à propos du design, c'est que c'est une très vaste catégorie qui regroupe de nombreuses définitions.

Il y a de nombreuses manières de classer les champs d'activité du monde du design. Le classement par type de travail effectué est celui que nous avons retenu ici. Ce n'est pas parfait, mais c'est un bon début :

  1. Ceux qui créent des choses comme des voitures, des vélos, du mobilier, des outils et de l'équipement, des ordinateurs, des appareils médicaux, de l'électro-ménager et des jouets. On les appelle designers industriels.
  2. Ceux qui créent les vêtements et tissus que vous voyez dans les magasins. On les appelle généralement designers de mode ou stylistes.
  3. Ceux qui créent les espaces et infrastructures dans lesquels vous vivez, travaillez, mangez et jouez. Les urbanistes dessinent les villes et les projets de grand développement. Les architectes paysagistes dessinent les environnements extérieurs comme les parcs et l'aménagement des quartiers résidentiels. Les architectes dessinent tous les types de bâtiments, et les designers d'intérieur conçoivent l'apparence, l'ambiance et les détails des espaces à l'intérieur des bâtiments, généralement en collaboration avec les architectes.
  4. Ceux qui créent les éléments graphiques que vous trouvez sur les sites web, applications d'ordinateurs, magazines, livres, emballages, panneaux etc. On les appelle designers graphiques, ou graphistes, designers en communication et designers numériques.
  5. Ceux qui créent les expériences de services pour le compte d'autres gens, comme par exemple comment vous pouvez “vivre” une attraction dans un parc à thème, ce que vous ressentez dans la salle des urgences d'un hôpital, ou la façon dont un magasin en ligne vous aide à comparer différentes options, sélectionner vos favoris, faire des achats et les régler. On appelle ces gens designers de services ou designers d’expérience utilisateur (UX designers).

Ce que font les designers

La deuxième chose à savoir en matière de design est ce que font concrètement les designers. Si on regarde ce que font les designers du point de vue de la méthode, ils:

  • Aident à définir le problème qu'ils contribuent à résoudre en menant des études et en apprenant le plus de choses possible sur les gens qui utilisent le produit ou le service, sur leurs besoins et leurs buts.
  • Font du brainstorming et élaborent de nombreuses manières de résoudre le problème.
  • Mettent au point des mises en scène, illustrations, diagrammes ou tout autre moyen de communication illustrant leurs idées visuellement (autant que verbalement).
  • Construisent des prototypes pour voir si leurs idées marchent en pratique. Ceux-ci peuvent être des modèles bruts fabriqués avec des choses traînant autour de la maison ou du bureau; de beaux graphiques imprimés à partir d’un ordinateur; des storyboards comme dans les bandes dessinées, qui décrivent comment quelque chose se déroule; des modèles informatiques ou des animations; ou des maquettes élaborées faites à la main ou à la machine.
  • Testent leurs idées parmi les gens à qui le concept de design est supposé servir pour voir s'il leur plaît et pour en explorer toutes les possibilités d'amélioration.
  • Améliorent leur concept de design jusqu'à ce qu'il soit prêt à être développé, en travaillant parfois avec des spécialistes en ingénierie, en production ou en commercialisation.

Peut-être avez-vous déjà entendu parler du "Design Thinking"? Vous êtes curieux de savoir pourquoi plus de gens impliqués dans le processus de développement de produit en parle? Le "Design Thinking" est un état d'esprit et une approche de design centrée sur les besoins des utilisateurs afin d'aider les entreprises à innover. Pour en connaître plus sur le sujet, je vous invite à visiter la page web de IDEO ici, une firme de design primée et reconnue mondialement. Si vous voulez savoir de quelle façon je pourrais contribuer à votre projet, n'hésitez pas à me joindre.